Go and Proclaim the Gospel

05-13-2018Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 43, No. 2

The Ascension marks a turning point for the disciples. This is the last time that they will see Jesus in the flesh. For years they had turned to him for guidance and direction. Jesus was right there to instruct them, to counsel them, and sometimes, to reprove them. In fact, Mark’s account Jesus directs his disciples immediately before ascending to the Father: “Go into the whole world and proclaim the gospel to every creature” (Mark 16:15). Now they have to take the lead. As the angels who make an appearance in the first reading say to them, “Why are you standing there looking at the sky? (Acts 1:11). They couldn’t just stand around and wait for the Second Coming. They needed to act. They were called to teach, or preach, or prophesy, or evangelize, each according to his or her talents, all “for building up the body of Christ” (Ephesians 4:12). The Ascension, then, was the moment of transition. The church, the people of God, the Body of Christ, commissioned by Jesus and guided by the Holy Spirit, though still in its infancy, was now the visible presence of God’s work here on earth. At this point the church’s mission truly begins.

How can you assist the work of the Church today?

Vayan y Prediquen el Evangelio

La Ascensión marca un punto de inflexión para los discípulos. Esta es la última vez que verán a Jesús en la carne. Durante años, habían recurrido a él en busca de guía y dirección. Jesús estaba allí para instruirlos, aconsejarlos y, a veces, para reprenderlos. De hecho, el relato de Marcos, Jesús dirige a sus discípulos inmediatamente antes de ascender al Padre: “Vayan por todo el mundo y prediquen el Evangelio a toda creatura” (Marcos 16:15). Ahora tienen que tomar la iniciativa. Cuando los ángeles que hacen una aparición en la primera lectura les dicen: “¿Qué hacen allí parados, mirando al cielo?” (Hechos 1:11) No podían quedarse parados y esperar la Segunda Venida. Ellos necesitaban actuar. Fueron llamados a enseñar, o predicar, o profetizar, o evangelizar, cada uno según sus talentos, todo “para que construyan el cuerpo de Cristo” (Efesios 4:12). La Ascensión, entonces, fue el momento de la transición. La iglesia, el pueblo de Dios, el Cuerpo de Cristo, comisionado por Jesús y guiado por el Espíritu Santo, aunque todavía en su infancia, ahora era la presencia visible de la obra de Dios aquí en la tierra. En este punto, la misión de la iglesia realmente comienza.

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